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Benefícios do cacau para a sua saúde física e mental

Benefícios do cacau
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Todas as delícias que fazemos com o chocolate são os benefícios do cacau mais rápidos de serem lembrados. Mas o que muita gente não sabe é que o sabor está longe de ser o único ponto positivo dele. É só conferir o post de hoje até o fim para entender melhor tudo o que ele tem para oferecer…

O fruto da árvore do cacaueiro, que é originário da Amazônia, faz parte dos chamados alimentos funcionais – aqueles que têm função nutricional e se consumidos de forma moderada, com regularidade, são capazes de auxiliar na manutenção da saúde.

O principal ingrediente do chocolate é fonte de flavonoides e antioxidantes. Aliás, mais até do que o açaí e a frutinha blueberry.

Por tudo isso, entre os benefícios do cacau, podemos citar:

  • Age no controle de inflamações, porque pode diminuir o nível de proteína C reativa no sangue
  • É auxiliar no equilíbrio do colesterol, graças aos antioxidantes
  • Ajuda a minimizar os efeitos dos radicais livres
  • Atua na redução da pressão sanguínea, pois influencia na qualidade dos vasos
  • É aliado no combate às doenças cardiovasculares
  • Combate depressão, ansiedade, TPM e mau humor, já que estimula a produção de serotonina
  • Contribui para o bom funcionamento intestinal, uma vez que conta com flavonoides e catequinas. Estas substâncias, ao chegar ao intestino grosso, são capazes de aumentar a proliferação de bactérias benéficas à saúde (bifidobactérias e lactobacillus)
  • Favorece a prevenção da trombose, pois é rico em flavonol
  • Melhora a circulação do sangue, otimizando também a prevenção a problemas como derrames e demência, além de estimular a memória e a cognição
  • Pode diminuir o risco de aterosclerose, porque inibe o acúmulo de gordura nos vasos sanguíneos
  • Previne a formação de placas de ateroma
  • Reduz a chance de desenvolver diabetes, por causa dos antioxidantes flavonoides e porque auxilia no combate à resistência à insulina
  • Serve de coadjuvante no combate à anemia, devido presença do ferro em sua composição

Por que os benefícios do cacau são possíveis

Minerais, vitaminas e outros elementos dão ao cacau um conjunto de propriedades interessantes do ponto de vista da saúde. Aqui estão alguns desses componentes:

  • Cafeína – estimula nosso sistema nervoso central, potencializando o estado de alerta. Por outro lado, age como relaxante da musculatura lisa e estimula o músculo do coração.
  • Feniletilamina – atua como neurotransmissor; otimiza a síntese de serotonina e dopamina, hormônios ligados à sensação de prazer. Produzimos naturalmente a feniletilamina quando estamos apaixonados ou temos desejo por alguém.

Por essa razão, o cacau é considerado afrodisíaco, pois potencializa tais condições.

  • Flavonoides – são substâncias com poder antioxidante que turbinam o combate aos radicais livres e, portanto, ao envelhecimento precoce.

Sem falar em suas características vasodilatadoras, contribuindo para uma circulação mais eficiente do sangue. Por tabela, os flavonoides ainda dão uma forcinha às artérias e ao coração.

  • Magnésio – o cacau é uma excelente fonte de magnésio. Para você ter uma ideia, 50 gramas dele contêm cerca de 275 mg deste mineral.

A compulsão por chocolate entre mulheres na fase reprodutiva não é à toa. Afinal, a deficiência de magnésio pode causar sintomas de depressão, tais como ansiedade, insônia, fadiga e dor de cabeça.

Mas é bom destacar que a concentração fruto do cacaueiro varia bastante de um produto para outro. Então, o ideal é dar preferência aos que trazem alto teor de cacau, em vez dos chocolates ao leite, por exemplo.

Para aproveitar melhor os benefícios do cacau, o recomendado é não ingerir alimentos à base dele e ricos em cálcio na mesma refeição. O ácido oxálico, presente na matéria-prima do chocolate, faz uma ligação com o cálcio.

O resultado é que o ácido “rouba” o mineral da alimentação – o que pode comprometer sua absorção pelo organismo.

Lembrando que, apesar de possuir diversas vantagens, o cacau é calórico, com alto teor de gordura saturada. Moderação nele!

Até a próxima!

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